Preguntas a los expertos de La Universidad de Harvard: el papel de la dieta y los suplementos nutricionales durante los procesos virales

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Para comprender más sobre el vínculo entre la nutrición y la inmunidad, y la evidencia existente sobre el estado de los nutrientes, los suplementos y la infección, hablamos con el Dr. Wafaie Fawzi , el Dr. Walter Willett y el estudiante de doctorado, Dr. Ibraheem Abioye.

¿Puedes resumir brevemente la relación entre nutrición e inmunidad? 

Hace mucho tiempo que sabemos que la nutrición está estrechamente relacionada con la inmunidad y con el riesgo y la gravedad de las infecciones. Las personas mal alimentadas tienen un mayor riesgo de varias infecciones bacterianas, virales y de otro tipo. Por el contrario, las infecciones crónicas o graves conducen a trastornos nutricionales o empeoran el estado nutricional de las personas afectadas. Por lo tanto, es imprescindible que todos prestemos atención a nuestra dieta y estado nutricional durante la actual pandemia de COVID-19. Además, el curso clínico de la enfermedad COVID-19 tiende a ser más severo entre las personas mayores y entre las personas con afecciones crónicas, como diabetes, hipertensión y cáncer que están en parte relacionadas con la nutrición. [1] Aunque los datos aún no están disponibles, las coinfecciones, como el VIH / SIDA, también pueden estar asociadas con resultados más graves,

De hecho, consumir dietas de buena calidad siempre es deseable, y esto es particularmente importante durante la pandemia de COVID-19. Una dieta saludable, como se muestra en el Plato de alimentación saludable , enfatiza las frutas, verduras, granos integrales, legumbres y nueces, el consumo moderado de pescado, productos lácteos y aves de corral, y la ingesta limitada de carne roja y procesada, carbohidratos refinados y azúcar. . Las grasas agregadas deben ser principalmente aceites líquidos como el aceite de oliva, de canola o de soya. Dicha dieta proporcionará cantidades apropiadas de macronutrientes saludables y minerales y vitaminas esenciales. Comer fuentes de proteínas , grasas y carbohidratos de alta calidad.puede ayudar a mantener un peso saludable y un buen estado metabólico; Este no es un momento para dietas de choque altamente restrictivas. Si alguien desarrolla una infección por COVID-19, es importante comer suficiente cantidad de estas calorías saludables para prevenir la pérdida de peso involuntaria. Las cantidades adecuadas de minerales y vitaminas proporcionadas por una dieta saludable ayudan a garantizar un número suficiente de células inmunes y anticuerpos, que son importantes a medida que el cuerpo aumenta la respuesta a las infecciones.

Aunque no tenemos datos sobre factores nutricionales en relación con el riesgo y la gravedad de COVID-19, ¿cuáles son algunos ejemplos de evidencia existente sobre nutrición e infección que sería importante tener en cuenta?

Se han realizado muchos estudios que evalúan la ingesta de nutrientes específicos en relación con otras infecciones. Para dar algunos ejemplos:
  • El zinc es un componente de muchas enzimas y factores de transcripción en las células de todo el cuerpo, y los niveles inadecuados de zinc limitan la capacidad del individuo para montar una respuesta inmune adecuada a las infecciones. [2] Múltiples metanálisis y análisis agrupados de ensayos controlados aleatorios (ECA) han demostrado que la administración de suplementos de zinc por vía oral reduce la tasa de incidencia de infecciones respiratorias agudas en un 35%, acorta la duración de los síntomas similares a la gripe en aproximadamente 2 días y mejora La tasa de recuperación. [3,4] Los estudios se realizaron en los EE. UU., Así como en múltiples países de ingresos bajos y medianos, como India, Sudáfrica y Perú. La dosis de zinc en estos estudios varió de 20 mg / semana a 92 mg / día. La dosis no parece ser el principal impulsor de la efectividad de los suplementos de zinc.
  • Vitamina C es un cofactor para muchas enzimas. Mejora la función de muchas enzimas en todo el cuerpo al mantener sus iones metálicos en forma reducida. También actúa como antioxidante, limitando la inflamación y el daño tisular asociado con las respuestas inmunes. [5] Se han realizado ECA que evalúan la efectividad de la vitamina C entre soldados, niños y personas mayores en los Estados Unidos, la Unión Soviética, el Reino Unido y Japón. En estos estudios, se demostró que la suplementación con vitamina C reduce significativamente la incidencia de infecciones del tracto respiratorio. [6] La efectividad de la vitamina C también se ha estudiado en pacientes hospitalizados en los EE. UU., Egipto e Irán, admitidos por una amplia variedad de afecciones, que incluyen sepsis grave, complicaciones postoperatorias, quemaduras, contusiones pulmonares y afecciones cardíacas. [7] Se demostró que la vitamina C reduce la duración de la estadía en la unidad de cuidados intensivos y la necesidad de ventilación mecánica entre estos pacientes. [8] La dosis de vitamina C varió de 1-3 g / día, y la dosis no parece ser el principal impulsor de la efectividad. Deben evitarse las dosis de vitamina C por encima de 2 g / día fuera de la atención médica.
  • La evidencia de varios ensayos clínicos y estudios combinados muestra que la suplementación con vitamina D reduce las probabilidades de desarrollar infecciones agudas del tracto respiratorio (la mayoría de las cuales se supone que se deben a virus) en un 12% a 75%. [9-12] Estos estudios incluyeron tanto la gripe estacional como la pandémica causada por el virus H1N1 en 2009. El efecto beneficioso de la suplementación se observó en pacientes de todas las edades y en personas con enfermedades crónicas preexistentes. [13] Entre los infectados, los síntomas de la gripe fueron menores y la recuperación fue más temprana si habían recibido dosis de vitamina D superiores a 1000 UI. [14] Los beneficios fueron relativamente mayores en individuos con deficiencia de vitamina D que en aquellos que tenían niveles adecuados de vitamina D.
  • Los adultos mayores a menudo son deficientes en estos útiles micronutrientes y, por lo tanto, pueden obtener el mayor beneficio de la suplementación. 

Usted menciona que una nutrición óptima juega un papel importante en el mantenimiento de la salud de las personas con infecciones como el VIH / SIDA. ¿Puedes ampliar eso un poco más?

Muchas infecciones agudas del tracto respiratorio tienden a ser más graves en personas que viven con VIH / SIDA y otras deficiencias inmunes,  y los esfuerzos de vigilancia para COVID-19 dirigidos a estas poblaciones son importantes. La nutrición también tiene un papel importante en esta categoría de personas. Primero, la infección por VIH y la desnutrición tienden a coexistir. A medida que la enfermedad se agrava, muchas personas que viven con el VIH tienden a estar desnutridas. Algunos medicamentos contra el VIH también provocan enfermedades metabólicas. En segundo lugar, entre los pacientes con infección por VIH, el mal estado nutricional y las deficiencias de micronutrientes empeoran la enfermedad del VIH y aumentan el riesgo de fracaso del tratamiento y muerte. Antes  de la terapia antirretroviral, los estudios demostraron que las personas que viven con VIH con dietas de mayor calidad y mejor estado nutricional tendían a vivir más tiempo y tenían menos complicaciones. Tenían menos probabilidades de ser anémicos y tenían mayores recuentos de células CD4 (recuentos de glóbulos blancos que combaten las infecciones). Ensayos controlados aleatorios y grandes estudios de cohortes en África y Asia también han demostrado que el uso de multivitaminas conduce a menos muertes y ralentiza considerablemente la progresión de la enfermedad. Los hallazgos de estos estudios fueron consistentes si los pacientes infectados por el VIH estaban recibiendo terapia antirretroviral o no. En los Estados Unidos, la ingesta óptima de vitaminas y minerales se asoció de manera similar con la reducción de la progresión y la mortalidad de la enfermedad del VIH.  Por lo tanto, una dieta de buena calidad y suplementos multivitamínicos probablemente sean útiles para reducir el riesgo de infección por COVID-19 entre personas con VIH y enfermedades similares. Ensayos controlados aleatorios y grandes estudios de cohortes en África y Asia también han demostrado que el uso de multivitaminas conduce a menos muertes y ralentiza considerablemente la progresión de la enfermedad.  Los hallazgos de estos estudios fueron consistentes si los pacientes infectados por el VIH estaban recibiendo terapia antirretroviral o no. En los Estados Unidos, la ingesta óptima de vitaminas y minerales se asoció de manera similar con la reducción de la progresión y la mortalidad de la enfermedad del VIH.  Por lo tanto, una dieta de buena calidad y suplementos multivitamínicos probablemente sean útiles para reducir el riesgo de infección por COVID-19 entre personas con VIH y enfermedades similares. Ensayos controlados aleatorios y grandes estudios de cohortes en África y Asia también han demostrado que el uso de multivitaminas conduce a menos muertes y ralentiza considerablemente la progresión de la enfermedad.  Los hallazgos de estos estudios fueron consistentes si los pacientes infectados por el VIH estaban recibiendo terapia antirretroviral o no. En los Estados Unidos, la ingesta óptima de vitaminas y minerales se asoció de manera similar con la reducción de la progresión y la mortalidad de la enfermedad del VIH.  Por lo tanto, una dieta de buena calidad y suplementos multivitamínicos probablemente sean útiles para reducir el riesgo de infección por COVID-19 entre personas con VIH y enfermedades similares. Los hallazgos de estos estudios fueron consistentes si los pacientes infectados por el VIH estaban recibiendo terapia antirretroviral o no. En los Estados Unidos, la ingesta óptima de vitaminas y minerales se asoció de manera similar con la reducción de la progresión y la mortalidad de la enfermedad del VIH. Por lo tanto, una dieta de buena calidad y suplementos multivitamínicos probablemente sean útiles para reducir el riesgo de infección por COVID-19 entre personas con VIH y enfermedades similares.  Los hallazgos de estos estudios fueron consistentes si los pacientes infectados por el VIH estaban recibiendo terapia antirretroviral o no. En los Estados Unidos, la ingesta óptima de vitaminas y minerales se asoció de manera similar con la reducción de la progresión y la mortalidad de la enfermedad del VIH.  Por lo tanto, una dieta de buena calidad y suplementos multivitamínicos probablemente sean útiles para reducir el riesgo de infección por COVID-19 entre personas con VIH y enfermedades similares.

¿Existe un papel para los suplementos nutricionales en la pandemia de COVID-19?

Las encuestas dietéticas en los EE. UU. Y en otros lugares muestran que la mayoría de las personas consumen dietas que no cumplen con las pautas nacionales, a menudo debido a la disponibilidad o el costo, y tales dietas pueden no proporcionar cantidades óptimas de vitaminas y minerales esenciales. Actualmente, es probable que la actual pandemia de COVID-19 ponga a muchas más personas en riesgo de inseguridad alimentaria y dificulte aún más el consumo de una dieta saludable. Esto se vuelve cada vez más probable si las estrategias de mitigación del riesgo de infección no incluyen enfoques para garantizar que los suministros esenciales se distribuyan de manera efectiva y sean accesibles, o si la pandemia afecta la productividad del sector agrícola.
Aunque no conocemos buenos datos sobre los efectos de los suplementos nutricionales sobre el riesgo o la gravedad de COVID-19, la evidencia existente indica que los suplementos de varios nutrientes pueden reducir el riesgo o la gravedad de algunas infecciones virales, particularmente entre personas con fuentes dietéticas inadecuadas. Por lo tanto, la prudencia sugiere que la ingesta inadecuada de minerales y vitaminas esenciales se evite en este momento, y los suplementos pueden ayudar a llenar algunos vacíos. Algunos puntos clave:
  • Tomar un suplemento multivitamínico / multimineral estándar (RDA) como una red de seguridad nutricional es razonable. Estos suplementos son relativamente económicos (deberían costar menos de $ 40 USD por un suministro de seis meses) y una forma conveniente de reponer y mantener las reservas de micronutrientes.
  • Mantener niveles adecuados de vitamina D es particularmente importante. La vitamina D normalmente se produce en nuestra piel cuando se expone a la luz solar, y a fines del invierno y la primavera los niveles de vitamina D en la sangre tienden a ser bajos debido a la exposición reducida al sol. Alojarse en el interior reducirá aún más los niveles en sangre. Aunque no tenemos evidencia en este momento si los suplementos de vitamina D reducirán la gravedad de COVID-19, podrían hacerlo, especialmente entre las personas con niveles bajos. Debido a que el costo de los análisis de sangre generalmente es más que el costo de los suplementos (y no es apropiado mientras nuestro sistema de atención médica está gravemente estresado), y porque hay otros beneficios de mantener una vitamina D adecuada, tomar vitamina D suplementaria sería razonable para la mayoría de las personas considerar.
    • Muchos de los suplementos multivitamínicos / multiminerales disponibles comúnmente contienen 1000 o 2000 UI de vitamina D, que es un buen objetivo.
    • Las personas con piel más oscura (que tienden a tener niveles sanguíneos más bajos porque la melanina en la piel bloquea la luz ultravioleta) pueden necesitar más vitamina D; Hasta 4000 UI por día se considera seguro.
    • Si los suplementos de vitamina D no están disponibles, una opción de respaldo es aprovechar la luz solar, que ahora comienza a ser lo suficientemente intensa como para producir vitamina D. Exponga la mayor cantidad de piel posible en el medio del día y comience por períodos cortos, teniendo mucho cuidado para evitar quemaduras. 15 minutos pueden producir una gran cantidad de vitamina D en la piel clara; Es probable que se necesiten 3 o 4 veces más para la piel oscura. Tenga en cuenta que esta es una guía a corto plazo relacionada con la disponibilidad limitada de suplementos de vitamina D durante la pandemia actual; y no aconsejable a largo plazo. Debido a que la exposición al sol puede contribuir a los cánceres de piel, en general es importante evitar la exposición excesiva al sol o el uso de camas solares.

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