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martes, 15 de mayo de 2018

Historia de la canela y las mejores maneras de usar canela en tus platos


La canela es conocida como la especia mística; esta especia tiene una historia bastante larga. Los antiguos egipcios, griegos y romanos usaban la especia de Sri Lanka para cocinar, como conservante de carne y perfumes. También se usado durante siglos en rituales mágicos para atraer el amor y la abundancia.

Se lo menciona varias veces en la Biblia, incluida la Canción de Salomón, donde se la llama una de las "especias selectas". Y en el Libro del Éxodo, el Señor le dio a Moisés una receta para un aceite de la santa unción, con "olor dulce", con la canela como el segundo ingrediente, ¡la especia favorita de lo Divino!

Las especias se encontraban entre las primeras  mercancías comercializadas internacionalmente y los hábiles comerciantes de la Edad Media elaboraron una técnica dominante en el mercado que todavía se utiliza ampliamente en la actualidad: la mística de la escasez.

Circulaban leyendas sobre unos extraños árboles de canela que crecían en tierras lejanas que estaban custodiadas por serpientes sedientas de sangre ... y solo un puñado de temerarios eran lo suficientemente astutos  como para arriesgarse a acercarse a las serpientes para sacar los palos de canela de sus nidos.

En los primeros días del comercio de especias,estas eran populares en la cocina, pero su mayor demanda se debía a sus supuestas aplicaciones medicinales. Y hasta las últimas etapas de la Edad Media, los comerciantes mantuvieron la fuente de Sri Lanka como un secreto muy bien guardado.

Esto significaba que  era asequible solo para unos pocos: los ricos, la nobleza, los médicos, los sacerdotes y otros que la adquirían para su uso en ceremonias religiosas y esotéricas. Si pudieras pagarlo en aquella época, definitivamente te considerarían como parte de la élite.

Sobre el 1500, los exploradores que buscaban nuevas rutas comerciales a Asia descubrieron variedades similares en Filipinas y para mediados del siglo XVII, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales había establecido varios puestos comerciales asiáticos para la transferencia de especias silvestres.

El cultivo comercial se fue ampliando y con una mayor oferta, los precios comenzaron a bajar, acercando la canela a casi todos los estratos sociales.

Con la aparición de drogas como el tabaco del Nuevo Mundo y los opiáceos del Lejano Oriente, el atractivo de las especias para el alivio del dolor y otras propiedades medicinales pronto disminuyó, y los precios continuaron bajando.

Esta es una buena noticia para el consumidor contemporáneo, porque una dosis diaria no solo es sabrosa y saludable, ¡también es asequible!



Ahora, veamos algunos de los famosos usos de la canela en la cocina.


Características de la cenela

Cálida, aromática y claramente picante, la corteza del árbol Cinnamon es un ingrediente muy apreciado que se usa en cocinas de todo el mundo para dar sabor a bebidas, postres, platos principales y guarniciones.

Utilizado tanto en platos dulces como salados, la canela ha sido venerada a través de los tiempos por su sabor dulce picante y su fragancia embriagadora.

También está llena de nutrientes y antioxidantes, y tiene muchas aplicaciones medicinales también, ¡y es fácil de incorporar a tu dieta diaria!

¿Le gustaría aprender más acerca de esta especia tan apreciada? Quédate conmigo y vamos a descubrir cosas interesantes sobre la canela, tales como:

- La canela es la corteza interior de un árbol de hoja perenne de la familia Lauraceae (laurel) del género aromático Cinnamomum. Crece en regiones tropicales y subtropicales, y es nativa de Bangladesh, Indonesia, la costa Malabar de la India, Myanmar y Sri Lanka.

- Varias especies conforman el género, algunas de las cuales se consideran de valor comercial. Los principales productores hoy en día son Indonesia, China, Vietnam y Sri Lanka.


¿Canela de Ceilán o canela china? Hay una diferencia…

La variedad de Sri Lanka o Ceilán, C. verum (anteriormente C. zeylanium), se conoce como la"verdadera" canela, y tiene una fragancia dulce con un sabor delicado que la hace más adecuada para hornear y para elaborar los postres.

La variedad china, C. cassia, tiene un sabor más fuerte y una fragancia picante, combina mejor con los platos salados y es la variedad más común en la sección de especias de los supermercados.

Otras variedades comunes para la cocina son la vietnamita e indonesia, C. loureiroi y C. burmannii.





Otros usos de la canela

Para uso en aplicaciones de aromaterapia y holísticas, un aceite esencial se produce por destilación de vapor. Disponible en tiendas naturistas, los aceites esenciales también se pueden comprar en línea, como este aceite  esencial de canela, disponible en Amazon.

¿En qué recetas podemos usar canela?

- En platos dulces y postres como rollos de canela, bizcochos, tartas, galletas, natillas, flanes y otras recetas de repostería.

- Para el desayuno, es un complemento natural de los cereales,  la granola, la avena o el yogur, y está deliciosa espolvoreada sobre tostadas integrales o mezclada en la masa para tortitas.

- Y está genial con frutas también, con la compota de manzana,  peras al horno, espolvoreada sobre plátanos, kiwis, naranjas y fresas.

- También resalta el sabor de muchas verduras como la calabaza cocida o las  zanahorias.

- Se utiliza en muchas recetas de Asia, Oriente Medio y África del Norte, se agrega a muchos platos sabrosos como el tajin, el couscous y la pastela entre otros.

- Es un alimento básico en las sopas de verduras y potencia el sabor de las verduras, como las berenjenas rellenas o pimientos. También es mi especia favorita para aromatizar el arroz y el couscoús. Y es ampliamente utilizada en platos como el curry, el chile o un rico estofado marroquí.

- La canela aporta un sabor único a muchas bebidas, incluyendo el chai y los tés picante, los batidos, el ponche de huevo y los cafés de invierno.

- También encontrará que la canela se usa en numerosas mezclas de especias, condimentos y productos para untar.Por lo general, se incluye como ingrediente en mezclas como polvo chino de cinco especias, polvo de curry, garam masala, mezclas de jerk de Jamaica, mezcla de especias de calabaza y ras el hanout de Marruecos.

- También aporta un toque maravilloso a las salsas picantes, confituras de frutas, mermeladas  y jaleas, como la de ciruela o mermelada de arándanos.

¿Cómo conservar nuestra canela?

Es conveniente almacenar la canela en  frascos de especias herméticamente cerrados y en un recipiente hermético. Colocar en un lugar fresco y oscuro, que no le de la luz solar directa.

Para asegurarse de obtener exactamente lo que deseas, busca el nombre de la variedad en el paquete, como este paquete canela Ceilán de Sri Lanka ecológica, disponibles en Amazon.





BENEFICIOS de la CANELA

Los aceites esenciales de canela, como el eugenol y el cinamato, tienen una fragancia dulcemente aromática y otorgan una serie de propiedades beneficiosas.

Ampliamente utilizado en medicinas tradicionales y holísticas, numerosos estudios han demostrado que es eficaz en el tratamiento de varias dolencias, como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y los trastornos neurodegenerativos.

La canela tiene los niveles más altos de antioxidantes que cualquier otro alimento, encabeza la escala ORAC (capacidad de absorción de radicales libres de oxígeno), lo que lo convierte en un jugador importante contra la inflamación crónica. Entre su lista de antioxidantes fenólicos flavonoides destacan los carotenos, la criptoxantina, la luteína y la zeaxantina, todos importantes para el mantenimiento de una buena salud.

Algunos otros usos comunes de la canela son como anestésico local en odontología y como bactericida. La canela a veces se promociona por sus propiedades como ayuda digestiva también.

Sin embargo, es importante señalar que rara vez consumimos mucha canela de una sola vez. Y en general, esto no se considera aconsejable. La investigación sugiere que consumir grandes cantidades de C. cassia puede contribuir a problemas de salud, debido a sus altas cantidades del compuesto cumarina.

Sin embargo, estos altos niveles no se encuentran presentes en la variedad C. verum, por lo que es una opción más segura. De hecho, C. cassia contiene 12,5 veces la cantidad de cumarina que C. verum, 87000 mg / kg en la variedad china en comparación con 7000 mg / kg en Ceilán.



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